Cidade maravilhosa, stad van contrasten

1 juli 2016 - Rio de Janeiro, Brazilië

Rio de Janeiro is een wonder(lijk)e stad, hij prikkelt de zinnen. Werelds en mondain, opwindend en frivool, voortdurend onder druk, verdeeld door economische en maatschappelijke tegenstellingen. De veelvuldig beschreven en geprezen locatie aan de kust geeft de stad een streepje voor op andere steden. Rio ligt ingeklemd tussen dichtbegroeid kustgebergte en grillige rotskust. De natuur is overweldigend. Op nog geen kwartiertje rijden van het centrum loop je midden in het Atlantische regenwoud. Je kunt ook naar het strand gaan, met een fantastisch stadsdecor als achtergrond.

Zit je bij aankomst aan de goede kant van het vliegtuig, zie je onmiddellijk waarom de werkelijkheid je fantasie overtreft. Geen stad ter wereld beschikt over zo’n opeenvolging van baaien en stranden, zo’n grillig reliëf, zo’n fantastische geografische anarchie. Tegen spitse heuvels - de morros - liggen de favela’s, de beruchte krottenwijken. Rio is de stedelijke jungle aan de rand van het tropische woud, het strand als horizon.

Het leven in de stad van de cariocas, zoals de inwoners zichzelf noemen, kenmerkt zich door ontspannen sfeer. Altijd is het dragende ritme van samba en zijn zwoele klanken van de bossa nova op de achtergrond aanwezig. Het opwindende volkje is hier bijeen om plezier te maken. Korte broeken lijken zwembroeken, mini-jurkjes zijn troef. Verleiden en versieren is tweede natuur van de cariocas. Het strand is podium, niet om te zwemmen en te zonnen, maar om te zien en gezien te worden.

Rio Centro is het enerverendste deel van de stad. De eerste serieuze nederzetting is tussen de vier heuvels aan de baai ontstaan. Van heinde en verre kwamen kolonisten, bestuurders, slaven en gelukzoekers om een nieuw bestaan op te bouwen. Gestaag breidde het bebouwde oppervlak van de Braziliaanse hoofdstad zich uit. Na het vertrek van de federale regering naar nieuwe hoofdstad Brasilia, in 1960, leek de oude binnenstad van Rio op sterven na dood. Snel bleek hoe veerkrachtig Rio Centro is.

De Avenida Rio Branco loopt van de havenzone naar het Parque do Flamengo. Omzoomd door hoge kantoorflats en bankgebouwen vormt hij het hart van de enorme zakenwijk. De wijk is overdag druk bevolkt en ondanks het helse verkeer best gezellig. Duizenden straatverkopers, honderden restaurants en cafés, en stalletjes met vruchtensap realiseren een hectische sfeer. ’s Nachts is het tussen de moderne skyscrapers en oude kerken in barokstijl uitgestorven en onveilig. 

Aan het begin van de 20ste eeuw was de Avenida Rio Branco het toonbeeld van stedelijke vernieuwing. De ongezonde en rommelige oude havenbuurt ging tegen de vlakte en grootse boulevards, pleinen en statige bouwwerken kwamen ervoor in de plaats. De Rio Branco werd de slagader van de nieuwe stad en kreeg bijvoorbeeld als eerste straatverlichting. Vanaf de jaren 1960 onderging de straat weer een metamorfose. Het was de tijd van het ‘Braziliaanse Wonder’: hoogbouw van banken, verzekeringsmaatschappijen en grote ondernemingen rukte op. Maar tal van oude en eerbiedwaardige gebouwen uit de koloniale periode vormen ontroerende, historische herinneringen.

Wij zijn geweldig geīnspireerd en gemotiveerd om het levenslustige Rio te verkennen.

Maak je reisblog advertentievrij
Ontdek de voordelen van Reislogger Plus.
reislogger.nl/upgrade

4 Reacties

  1. Tineke:
    1 juli 2016
    Oei, oei, ik ben nog maar net bekomen van het scala aan prachtige foto's uit Canada en je bloglezers worden alweer "bekogeld" met nieuwe interessante reisplannen. Rio de Janeiro, Brazilië, dé inspiratiebron van Moustaki. Zijn voorlaatste CD "Vagabond" werd daar opgenomen. Jobim, Vinicius de Moraes, Chico Buarque, Novos Baianos, Caetano Veloso, Nara Leão........... allemaal "oude bekenden" uit dat verre land. Willen jullie de sfeer uit het verleden proeven kijk dan naar Orfeu Negro (uit 1959) en je begrijpt meteen wat Moustaki zo inspireerde........
    Ik wens jou en Erna alvast veel voorpret!
    Tineke
  2. Tineke:
    1 juli 2016
    De hele film Orfeu Negro staat op youtube zie ik net: https://www.youtube.com/watch?v=fWIwTOtvbSk
    In het Portugees, dat wel. Gelukkig zijn de sfeer en de muziek goed te proeven zonder ondertiteling........:-)))
  3. Nettie:
    1 juli 2016
    Lekker hoor , alweer plannen , heerlijk dat jullie dat kunnen en willen doen!! En ik, ik geniet gewoon weer mee van de voorpret en straks jullie belevenissen daar !!
  4. Marijke:
    2 juli 2016
    Het zal een cultuurschok van jewelste geven om oud en nieuw niet in 't eigen dorp, maar in dat prachtige land Brazilië te vieren. Een stuk frivoler, denk je ook niet? Wat een voorpret en wat een vooruitzicht!